前立腺がん

 前立腺は膀胱の近くの尿道を取り巻く栗の実ぐらいの大きさの男性のみに存在する臓器の一つで、ここにできるがんを前立腺がんといい、欧米ではかなり多くみられます。

 このがんは高齢の男性についてみると、10~20%に病巣の小さなしかも活動していない潜在性のがんが見られるとも言われています。

 このがんの周囲の臓器に浸潤したり、またリンパ管を通じ、あるいは血流にのって骨や肺などに転移することもありますが、一般にはあまり転移しないがんといわれています。

 他のがんと同様に原因は不明ですが、男性ホルモンがこのがんの発生や発育に関係する点が特徴です。

 前立腺がんに似た症状を表わす病気に前立腺肥大症があります。しかしこの病気は良性で、尿道の周囲にある内腺のみが肥大するもので、前立腺の外腺はむしろ内腺の肥大によって圧迫され委縮しています。したがって、外腺から発生する前立腺がんとは根本的に異なる病気です。

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 ● 症状
 このがんは、発育が前立腺肥大症の場合などと異なって比較的遅いので、初期にははっきりした症状がないために、受診する時期を遅らせる原因になっています。

 病気がかなり進むと、排尿がスムーズにできなくなり、しかも排尿後にも尿が出きらないで膀胱にまだ残っている感じがします。また、血尿が出たり排尿回数が多くなったりします。がんがリンパ節へ転移すると、腰痛や大腿部痛などがおこり、治療しないで放置しておくことは危険です。