直腸がん

 直腸は、大部分が骨盤の中に深くおさまっていて、下方は肛門で体外へ開き、上方は腹腔内に伸びて、S字結腸につながっています。

 直腸がんは、この直腸の内面をおおっている粘膜でできるがんで、胃がんなどに比べると少し温和な性格を持っています。そのため案外なおりやすい部に入るがんです。しかし、がん細胞が血液の流れにのって肝臓に転移しやすいので、肝転移を起こさないうちに発見することが大切です。

 直腸がんも他のがんと同様に、欧米諸国に比べると少なく、消化管のがんの12%くらいです。しかし大腸がんのうちでは70%以上をしめ、一番多くなっています。年齢的には50歳代の人に最も多く、性別では、男性のほうが女性よりもやや多くなっています。

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★ 症状
 直腸がんのもっとも重要な症状は、排便の時の出血です。この出血は、初期のうちに気づいた人が50%もいますし、入院のころには実に80%の人が気づいています。

 この出血に注意を払っていさえすれば、がんも非常に小さいうちに発見できるはずですが、痔による出血と思いこまれる場合が非常に多く、これが早期の発見を遅らせる大きな原因のようです。

 次にトイレに何回も行く、粘液や血液の混じった便がしぶるように何回も出るといった症状があらわれますが、この症状はかなりがんが発育してからあらわれます。

 実際に症状に気づいてから手術までに浪費される期間は平均10ヶ月ぐらいです。直腸がんが小さいうちの症状は、出血以外ほとんどありませんから出血を早く発見し、一日も早く専門医に診断してもらうのが最も大切なことです。