多発性骨髄腫

 多発性骨髄腫とは、形質細胞という細胞が、骨髄の中に無制限に増殖するとともに、おもに扁平骨に腫瘍のできる病気をいいます。

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 形質細胞は、血液中のリンパ球に似た特殊な細胞で、正常の形質細胞は免疫に関与している細胞ですが、この細胞が腫瘍化したものと考えられます。この病気は、40~60歳の男性に多くみられます。

 ● 症状
 多くは、胸部、腰部などの頑固な神経痛のような痛みで始まります。 腫瘍は、脊椎骨、肋骨、胸骨などから出ることが多く、頭蓋骨もしばしばおかされます。外から骨の腫りゅうを触れてわかるという場合も少なくありません。また、外から分かる部分以外にも病気が広がっているのがふつうです。

 経過は比較的ゆるやかで、発病後数年に及ぶことがあります。