咽頭がん

 鼻および口の奥から喉頭の後方が咽頭で、ここにできるがんを咽頭がんといいます。発生する位置により、上咽頭がん(口蓋の裏側の口をあけても見えない部分に発生する)、中咽頭がん(口を開ければ見える部分に発生し、扁桃がんがこれに属する)、下咽頭がん(咽頭の後方、食道の入り口の上方に発生する)などに分けられます。
 これらは、ほぼ同じくらいの割合で発生し、50~60歳代の男性に多くみられます。

 ● 症状
 がんのできる場所で症状や経過が異なります。

 上咽頭がん
 上咽頭がんは発見が遅れがちです。というのも、上咽頭自体の症状はあまりなく、他の部位の症状、すなわち、片側の耳づまり、難聴、耳鳴り、鼻閉塞、鼻出血、頭痛、頸部のリンパ節腫瘍などの方が目立つからです。

 40歳以上の人で、こういう症状があって、治療を試みてもなかなか治らない場合には、一応上咽頭がんを疑って、専門医の精密検査を受けるのが賢明です。

 上咽頭がんは、深部の頭蓋底の方向に進む傾向があり、やがては脳神経がおかされ、片方の目が側方に動かなくなったり、二重に見えたり、迷走神経や顔面神経のまひがおこります

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 中咽頭がん
 初期には、咽頭のつまった感じ、異物感、異常感、はれた感じなどがおもで、痛みはありません。しかし進行すると、食物を飲み込むときに痛みがあらわれたり、飲みこみにくくなります。またがんが早期に転移して頚部のリンパ節が腫脹します。口臭、出血、発語障害、開口困難がおこることもあります。

 下咽頭がん
 初期には、のどがつかえる感じ、異物感があるくらいですが、しだいに痛みやえん下困難があらわれます。口臭、出血が起こったり、がんが咽頭に侵入してしわがれ声やせき、喀たん、呼吸困難を起こします。

 食道に進むと、えん下困難がいちじるしくなり、ついには水も通らなくなります。下咽頭癌でも、早期にリンパ節転移が見られます。