胃がん

胃がんの早期発見と予防胃がんの診断と治療

 胃がんは、胃の内面をおおっている粘膜の細胞ががん細胞に変化して起こる病気です。

 がん細胞が粘膜にとどまっているものを粘膜がん、粘膜の下層に進んだものを粘膜下層がん、さらに進んで筋層までおかしたものを筋層がん、胃の外面をおおう漿膜(腹膜)まで広がったものを漿膜がんと呼んでいます。このうち粘膜がんと粘膜下層がんはなおる率がきわめてよいので早期胃がんと呼ばれています。これとは逆に筋層がんと漿膜がんは手術後の治癒成績がそれほど良くないので進行胃がんといって区別しています。

 もちろん早期がんといっても、粘膜下層がんでは周囲のリンパ節にがん細胞が入り込んでいることがありますし、進行胃がんでは周囲のリンパ節だけでなく、胃の周囲にある網膜や腹膜をはじめ、肝臓、直腸、卵巣、肺などの臓器や、離れた場所にあるリンパ節などにもがん細胞が転移して死亡の原因になることがあります。

 胃がんの死亡率は、日本が世界で一位を占め、日本人のがん死亡順位も男女とも一位になっています。なお、わが国でも地域によって胃がん死亡率には多少の違いがあり、米や飲料水、食習慣などが問題にされています。

 生活環境、ことに食習慣の違いと胃がん死亡率との関係は、ハワイの日系人の胃がん死亡率の調査成績によると、一世では日本人と大きな違いはありませんが、二世になると死亡率が減少し、米国白人と同じように、腸のがんと心臓病による死亡率が多くなっています。したがって、胃がんの発生には食生活が重大な影響を与えているのではないかと考えられています。

★ 原因
 胃がんの原因については一般のがんと同様に、まだ決定的なものはありません。いろいろの発がん物質によって動物に胃がんを作っていますが、食事の中のどのようなものが胃がんの原因となるのかまだ分かっていません。食習慣のうち、白米、塩魚、酒類などの多量摂取が関係しているようにも考えられていますが、まだ決定的とは言えません。

 また胃がんが同一家系内に頻発することもありますので、遺伝が関係しているのではないかとも考えられています。しかし胃がんに特有な遺伝因子があるのかどうか、また胃がんの遺伝様式はどうなっているかについては不明です。胃がんが男性に多く、しかも50歳を過ぎると急に多くなることから、慢性的な刺激や個人的素因なども重視されています。

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★ 前がん状態
 一般にがんの発生しやすい病気は、前がん状態として注目されていますが、胃がんの前がん状態としては、胃ポリープ、慢性胃潰瘍、悪性貧血などがあげられています。しかし、これらの病気から必ず胃がんが発生するというわけではありませんが、胃がんの多いわが国では、前がん状態と考えられるこれらの病気が発見されたならば、経過を追って定期的に診断を受けることが望ましいことです。

★ 症状
 胃がんが発生してもはじめのうちはほとんど症状がありません。しかし、ある程度までがんが広がると、胃が痛んだり、むうっとして、食欲がなくなったり、胃が重苦しく感じたり胃の不快な感じを訴えるようになります。

 がんがさらに進行すると、胃の痛みや胃の重苦しい感じはますますひどくなり、食欲もだんだんなくなり、痩せてきて、はなはだしい場合には胃のはれものを触れるようになります。もし腹膜にがんが広がると、腹腔に水がたまって腹がふくれ、腹膜炎の症状を訴えます。また肝臓にがんが広がると、肝臓がはれて、食欲もなくなり、やせてきて疲れやすくなり、ときには黄だんが起こったりします。

 胃がんの場合にがんの転移が最も起こりやすいのは腹膜ですが、肝臓やリンパ節にも転移の起こることがあります。また起こりやすい合併症としては、腹膜炎や肝臓がんのほかに、胃穿孔、胃出血、幽門狭窄、腸閉そく、それに貧血などがあげられます。

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