副鼻腔がん

 副鼻腔とは、鼻腔に通じる左右四対の空洞をひっくるめていうもので、これらはいずれも薄い粘膜におおわれています。この粘膜から発生するがんが副鼻腔がんです。その大多数は上顎洞という最も大きい副鼻腔から発生しますので、上顎洞がんと呼ばれることもあります。

 副鼻腔がんは、耳鼻咽頭科関係のがんとしては、咽頭がんに次いで多くみられるものです。男性のほうが女性よりも多くかかりますが、その差はそれほど大きくはありません。年齢的には40歳代から60歳代に多くみられます。

 ● 症状
 副鼻腔がんの症状は、がんの進行状態、発生位置などによって異なります。がんが上顎洞の中だけにあって、まだ周囲の骨を破壊していない初期においては、はっきりした症状がありません。

 これより進んで、周りの骨を破壊するようになると、がんらしい症状が出てきます。

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 たとえば、下のほうに発生して空洞のほうへ広がると歯肉がはれてきたり、歯がぐらぐらしてきたり痛んだりします。歯科医に抜歯してもらった傷あとがいつまでもなおらない、などということから発見されることもあります。

 上顎洞の鼻腔に近い所から発生すると、鼻腔の中にがんが出てきて、鼻づまりが生じたり、鼻汁に血がまじったりします。上方に進めば目の症状があらわれ、片方の目から涙があふれたり、眼球が前方へつき出たり、側方に押されたりします。

 最も良くみられる症状に、ほほがはれてくることがあります。この場合は上顎洞の前の方にがんが広がってきているわけです。上顎洞の後ろの方から発生すると、口が開きにくくなったり、ほほや目の奥が痛んだり、逆に感覚が鈍くなったりします。

 以上がおもな症状ですが、いずれもがんが骨を破壊しないとあらわれないものなので、常に早期発見ができるというわけにはいきません。